-->

فلوريدا الامريكية تخطط لإطلاق 750 مليون بعوضة معدلة وراثيًا نهاية العام 2020.

     

    وافق مسؤولو فلوريدا على خطة لإطلاق 750 مليون بعوضة معدلة وراثيًا، لتقليل عدد البعوض الحامل للمرض. 

    يهدف المشروع الى تقليل عدد البعوض الذي يحمل أمراضًا مثل حمى الضنك أو زيكا، حيث أثار المشروع التجريبي الذي ستتم الموافقة عليه بعد سنوات من النقاش، احتجاجات من الجماعات البيئية، التي حذرت من عواقب غير مقصودة، مثل الأضرار المحتملة للتوازن البيئي واحتمال مقاومة البعوض للمبيدات الحشرية.

    مؤسسات حماية البيئة تحذر من اضرار مشروع البعوض المعدل جينياً على التوازن البيئي.

     وصفت مجموعة بيئية المشروع الجديد بأنه تجربة الحديقة الجوراسية، لكن شركة المشروع تقول إن المشروع لا يشكل أي تهديد للبشر والبيئة، مستشهدة بالدراسات الحكومية التي تقول الشركة إنها أيدت الخطة، تأتي خطة إطلاق البعوض المعدّل وراثيًا في فلوريدا كيز في عام 2021 بعد أشهر من الموافقة على الخطة من قبل الحكومة الفيدرالية.

     سمحت وزارة البيئة الأمريكية لشركة Oxitech، ومقرها المملكة المتحدة ، بإجراء هندسة وراثية لذكر Aedes aegypti المعروف باسم OX5034، حيث انه من المعروف أن بعوض الحمى الصفراء يحمل أمراضًا مميتة للبشر، بما في ذلك حمى الضنك وحمى زيكا وداء الشيكونغونيا والحمى الصفراء.

    اذ تلدغ إناث البعوض البشر فقط لأنها تحتاج إلى الدم لإنتاج البيض، لذا فإن خطة إطلاق ذكور البعوض المصممة هندسيًا هي الاختلاط مع إناث البعوض الطبيعي. يمتلك ذكور البعوض بروتينًا يقتل صغارها قبل سن البلوغ وقبل أن تتمكن من العض. ذكور البعوض، التي تتغذى فقط على رحيق الأزهار، تعيش وتنقل الجينات.


     الهدف هو تقليل عدد بعوض الحمى الصفراء في المنطقة بمرور الوقت، وبالتالي تقليل احتمالية انتقال المرض للبشر.

     أنهى مسؤولو مكافحة البعوض في فلوريدا كيز يوم الثلاثاء إطلاق 750 مليون بعوضة تم اجراء التجارب عليها على مدى عامين، وأثارت الخطة انتقادات واسعة النطاق، بما في ذلك حوالي 240 ألف شخص وقعوا على عريضة على الإنترنت تدين Oxitek باستخدام الولايات الأمريكية لاختبار طفرات معدلة وراثيًا، ولكن وفقًا لموقع Oxitech الإلكتروني، فقد حصلت الشركة على نتائج إيجابية في التجارب الميدانية في البرازيل، وبحسب ما ورد تخطط الشركة لإطلاق برنامج مماثل في ولاية تكساس اعتبارًا من بداية عام 2021، والذي حصل على موافقة اتحادية ولكنه لم يحصل بعد على موافقة الولاية والمحلية.

     وقالت مجموعة أصدقاء الأرض البيئية أن إطلاق البعوض المعدّل وراثيًا يعرض سكان فلوريدا والبيئة والأنواع المهددة بالانقراض للخطر بلا داع في خضم وباء كورونا. 

     قال أحد العلماء في أوكسيتيك لوكالة أسوشيتيد برس: "لقد أطلقنا أكثر من مليار بعوض لدينا على مر السنين ولم يشكلوا أي تهديد محتمل للبيئة أو للبشر، و توجد بعوضة الحمى الصفراء التي تعيش في المياه الراكدة في جنوب فلوريدا وعادة في المناطق الحضرية، بما في ذلك جزر فلوريدا.